Медиа-магнат Руперт Мердок в срочном порядке вылетает из США в Лондон после ареста Скотленд-Ярдом еще 8 человек в рамках расследования по делу о подкупе представителями прессы полицейских и государственных служащих.

В числе арестованных, как сообщают сегодня британские СМИ, — сотрудники министерства обороны и вооруженных сил, офицер полиции и пятеро представителей одного из самых популярных изданий в Соединенном Королевстве — таблоида The Sun. На сегодняшний день по этому делу арестованы более 20 человек.

Прибытие сюда владельца медиа-империи News International связано с целым валом электронных посланий сотрудников The Sun, которые опасаются закрытия этого таблоида.

Мердок поспешил заверить руководство News International — дочерней компания News Corporation, которая управляет британскими активами корпорации, в том числе газетами The Sun и Times, что не намерен продавать принадлежащую ему газету.

В июле прошлого года миллиардеру пришлось закрыть издававшуюся на протяжении 168 лет газету News of World. При помощи частных детективов ее работники вели слежку за британскими знаменитостями, в том числе членами королевской семьи, а также прослушивали сообщения голосовой почты на мобильных телефонах «звезд». Следствие по этому делу продолжается.

Сейчас внимание полиции приковано к действиям представителей The Sun, где, судя по всему, также могли использоваться сомнительные способы получения информации.

Среди арестованных — заместитель главного редактора The Sun Джефф Уэбстер, редактор отдела фотохроники Джон Эдвардс, ведущий корреспондент раздела внешней политики Ник Паркер и еще двое репортеров.

По словам исполнительного директора News International Тома Мокриджа, «некоторые из арестованных играли ключевую роль в выпуске самых нашумевших историй, в том числе о государственных организациях, касающиеся, в частности, недооснащения британских войск в Ираке». «Мы должны быть осторожны в выводах насчет этого дела и не предвосхищать результатов расследования полиции», — предостерег Мокридж.

Депутат Палаты общин британского парламента Том Уотсон, сыгравший важнейшую роль в раскрытии неблаговидных методов сбора информации News of World, заявил о том, что Мердок, «по-видимому, осознает всю серьезность ситуации, в которой оказалась News International в Великобритании». По словам Уотсона, обвинения в подкупе, в частности, представителей полиции, гораздо серьезнее, чем связанные с прослушиванием сообщений голосовой почты.