Британские покупатели не смогут купить дюжину яиц в соответствии с новыми правилами, принятыми в Европейском парламенте.

Впервые яйца и другие продукты, такие как апельсины и булочки, будут продаваться на вес, а не по количеству, содержащемуся в пакете.

До сих пор Великобритания была освобождена от правил ЕС, которые запрещают продажу товаров по количеству. Но на прошлой неделе Европарламент принял решение о прекращении особого положения Великобритании, несмотря на возражения со стороны британских членов Европарламента.

Новые правила будут означать, что вместо того, чтобы указывать покупателям, что упаковка содержит шесть яиц, на ней будет написан вес яиц внутри в граммах, например 372г.

Или что пакет с белыми булочками весит 322г вместо 6 булочек. Правила не позволяют указывать и вес, и количество.

Вчера вечером Агентство по пищевым стандартам Великобритании заявило, что выступает против этого шага. Это заявление ставит Великобританию на потенциальный курс столкновения с Брюсселем.

Эта ситуация может быть первым тестом предвыборного обещания Дэвида Камерона стоять за интересы Великобритании в ЕС.

Яйца традиционно продаются дюжинами или полудюжинами, потому что старые имперские измерения, такие как дюймы или пенни, считались группами по 12.

В начале 20-го века яйца продавались с лотков на прилавках магазинов и их несли домой в бумажных пакетах. Но между двумя мировыми войнами было обнаружено, что яйца хранятся дольше, если их хранить вертикально, поэтому были разработаны коробки на 12 и 6 яиц.

Вчера вечером пресс-секретарь FSA сказала: «Это предложение не позволит продавать на количество. Розничные торговцы не смогут написать на коробке «шесть яиц». Если бы это был пакет с булочками, то на ней будет написано «500 грамм», а не 6 булочек».

«Важно, чтобы информация предоставлялась тем способом, который имеет смысл, и была полезной для потребителей. Этот вопрос всё ещё рассматривается странами-членами ЕС, и пройдёт некоторое время, прежде чем эту поправку примут».

Этот шаг может стоить розничным торговцам миллионы фунтов стерлингов из-за изменений, которые им придётся сделать в упаковке и маркировке, а также дополнительные усилия по взвешиванию каждой коробки продуктов, прежде чем выставить их на продажу.

Стоимость, вероятно, будет переложена на покупателей посредством увеличения цен на продукты.

По мнению экспертов, пройдёт около года, пока ЕС сможет принять это спорное положение, про которое бюрократы говорят, что оно призвано помочь потребителям сделать осознанный выбор при покупке еды, потому что оно потребует от поставщиков давать более полную информацию.

Но вчера вечером специалисты пищевой промышленности сказали, что план ЕС — это «сумасшествие» и «абсолютное безумие».

Директор Федерации пекарей Гордон Полсон предупредил, что менять правила может быть уже слишком поздно, даже если их будут и дальше обсуждать в Европейском парламенте.

Он признался, что лоббисты уже пытались исправить правила, обнаруженные на 174 страницах поправок к первоначальному предложению в 75 страниц, но у них не было достаточно времени, чтобы убедить Европарламент перед решающим голосованием.

Британский розничный консорциум, который представляет 90 процентов магазинов Великобритании, будет просить Кабинет министров настоять на том, чтобы решение было отменено.

Эндрю Опи, директор консорциума по торговле продуктами питания, сказал: «Это плохое предложение — мы должны помогать потребителям, а не путать их. Мы обсуждаем эту проблему с правительством, чтобы призвать их сделать так, чтобы эти планы не вступили в силу».

Один важный поставщик продовольствия сказал: «Забирая одну из ключевых частей информации, мы мешаем покупателю, а не помогаем. Если это предложение будет принято, это покажет, как далеки законодатели от реального мира. Это безумие».

Другой источник в промышленности добавил: «Это абсолютное безумие. Вы не можете аргументированно доказать, что потребители путаются в этикетках для 6 яиц или четырёх булочек».

Адам Лейланд, редактор журнала «The Grocer» сказал: «Может, Вы это придумали, а? Было бы смешно, если бы это была первоапрельская шутка. Но это не так, и потенциально это будет стоить миллионы фунтов для отрасли, в то же время ужасно запутав клиентов».

«Попытка ЕС упростить маркировку создала многоголовое чудовище».

Разногласия по новой маркировке — это последний в длинной череде скандалов Европейского союза по поводу продовольственной политики.

В 1994 году ЕС принял директиву, которая постановила, что бананы высшего сорта должны быть ‘свободны от недостатков или ненормальной кривизны пальцев’. Директива была высмеяна как символ забюрократизованности Брюсселя.

В 1988 году в своей директиве, призванной помочь упаковке и транспортировке, он постановил, что огурцы высшего сорта должны изгибаться не более, чем на 10мм на 10 см.

В 1979 году ещё одна директива постановила, что морковь следует называть фруктом, поскольку португальцы делают из неё варенье.

В 2003 году европейскую угрозу запрета на чипсы из копчёного бекона удалось предотвратить в самый последний момент, когда депутаты Европарламента вынуждены были внести поправки после реакции со стороны британской общественности.

Нейл Херрон, директор кампании «Metric Martyrs Defence Fund», заявил, что директива ЕС — это «абсолютная чепуха».

Он добавил: «Если бы я был фермером, я бы попросил моих клиентов бросать яйца в любого чиновника, кто бы пытался это внедрить. Такие директивы дают европейскому проекту дурную славу».

«Из-за подобных вещей британцы захотят вообще выйти из всего этого».